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viernes, 28 de octubre de 2011

Mirra: resina gomosa de una planta...ofrenda mitológica (Myrrh a resing from plants....mythological offer)

La mirra (Commiphora myrrha) es un árbol espinoso que puede alcanzar hasta 6 metros de altura.
Pertenece a la familia  Burseraceae.

Cuenta la mitología que Mirra, hija de Tías, fue convertida en un árbol por la Diosa Afrodita, para salvarla de la ira de su padre.
Mirra, lloró con profunda tristeza, y sus lágrimas se convirtieron en una resina de olor exquisito.
Desde el punto de vista botánico, la gomas o resinas, son producidas por el metabolismo de algunas plantas. Circulan dentro del tallo, por ello se pueden recolectar haciendo cortes o insiciones para que salga.

La gomorresina del árbol de mirra al secarse se endurece y se torna translúcida y brillante.
Cada gota contiene entre 25- 45% de resina, 3-8% de aceite esencial y 40-60% de goma. 
                      


Regalar mirra a una persona significa desearle fortuna espiritual y mucho amor.
¿Sería eso lo que los Reyes Magos de Oriente, intentaron hacer cuando llevaban mirra en uno de sus cofres?
En la antiguedad la mirra se usaba también como ingrediente de perfumes, incienso y aceites fragantes, especialmente en el aceite de los antiguos egipcios llamado Kyphi, que servía para fumigación y embalsamiento.
Hoy en día se sigue usando para alejar energías negativas y los malos espíritus.


Myrrh (Commiphora myrrha) is a thorny tree that can reach 6 meters in height.

Belongs to the Burseraceae family of plants.

According to mythology, Myrrh, daughter of Theias, was converted into a tree for the goddess Aphrodite, to save her from the wrath of her father.

Myrrh, cried with sorrow, turning into a tree, then her tears became resin with a delicious smell.


From a botanical point of view, the gums or resins, are produced by the metabolism of some plants. Circulating inside the trunk, so they can be collected making incisions or cuts to come out.

When dried, the resin of the myrrha tree, becomes hard, translucent and shiny.

Each drop contains between 25 - 45% resin, 3-8% essential oil and 40-60% of rubber.

                         
To give myrrh to a person means to wish spiritual fortune and love.

Was this the same meaning of myrrh for the Magi coming from the East?

In ancient times myrrh was also used as an ingredient in perfumes, incense and fragrant oils, especially in the oil of the ancient Egyptians called Kyphi, which was used for fumigation and embalming.

Today it is still used to ward off negative energy and evil spirits.

martes, 25 de octubre de 2011

La naturaleza: antídoto contra el letargo (Nature: an antidote against sluggish)

Estar en presencia de la naturaleza, aunque sea sólo por unos veinte minutos al día, nos hace sentir vivos y nos llena de energía para realizar actividades físicas e interactuar socialmente.
“La naturaleza  es un combustible para el alma”. Es por ello que estar cerca de parques o jardines  que se puedan apreciar por las ventanas e introducir elementos naturales como las plantas en casas, edificios y oficinas contribuye a llenarnos de energía.


Este es un recorrido en la montaña para hacer viajes en parapentes, tal como se los conté aquí:



Being exposed to nature, even if just for twenty minutes a day, make us feel more alive and feel us with energy to develop physical activities and to interact socially.  “Nature is a fuel for the soul”. This underscores the importance of being close to parks and gardens that may be seen from windows and of introducing natural elements as plants to home, buildings and offices.





domingo, 23 de octubre de 2011

Debajo de una planta de laurel

El trópico nos ofrece escenas como esta, donde a la sombra de un laurel se venden frutas, verduras y tubérculos de extremo colorido y sabor.
Su nombre científico es Ficus microcarpa L. y es de la familia Moraceae,
es un árbol de gran tamaño, sus frutos son unos higos de 1 cm de diámetro que no son comestibles.
Este árbol ofrece una excelente sombra y frescor.
En la misma familia: Moraceae encontramos a la higuera o Ficus carica L. que es una planta cuyos frutos (desde el punto de vista botánico) son iguales a los del laurel , pero a diferencia de éstos si  son comestibles y esquisitos.  Además muy ricos en minerales.





miércoles, 19 de octubre de 2011

¿Cómo reconocer plantas de sol y de sombra?



¿Por qué de sol o de sombra?
Las plantas tienen antenas captadoras de luz, 
formadas por sistemas de pigmentos.
Estos pigmentos varían dependiendo de la especie, 
siendo  la clorofila, el más predominante en las hojas de las plantas.

Las plantas de sol son aquellas cuyas antenas se saturan con mayor cantidad de luz
y plantas de sombra, las que requieren de menor cantidad de luz para alcanzar la saturación de su sistemas de pigmentos o antenas captadoras.

Estas antenas de pigmentos, están ubicadas en las hojas y sirven para captar energía que está en el espectro de radiación del sol a diferentes longitudes de onda y que conocemos como luz y el ojo humano lo ve como un todo y lo capta como brillo, luminosidad o claridad. 
Por el contrario, las plantas la descomponen siendo capaces de discriminar y captar una u otra porción del espectro gracias a los pigmentos especializados.


La figura muestra que entre 400 (violeta) y 700 (rojo) nm está el espectro de luz visible.
Las plantas tienen pigmentos para captar la energía, en a diferentes longitudes de onda
(las cuales vemos en la figura como colores) y que
generan una respuesta especial en su crecimiento y desarrollo.


Para las plantas la luz es energía,
y sus pigmentos captan diferentes rangos de energía
que ellas perciben como  paquetes de energía.

Por ello sin el sol, no existieran plantas sobre la tierra.
Recordemos que con esta energía, agua y cloroflia, las plantas fabrican su propio alimento
siendo por ello organismos autótrofos.

Muchas veces me han preguntado cómo reconocer plantas de sol y de sombra. Todo ello debido a que, casi siempre compramos una planta y luego no la colocamos en el sitio mas adecuado para ofrecerle la cantidad y calidad de luz que necesita en la casa o en el jardín.
Otras veces la compramos y después de una semana se pone amarilla y muere.
ESto puede ser por falta de luz o por exceso de luz.

A continuación les daré algunos tips que les serán de utilidad para hacer una compra adecuada.

En una tienda especializada en plantas, ya sea vivero o nursery, siempre tienen una persona que nos puede dar información.
Adicionalmente, hoy en día, en tiendas grandes de jardinería y decoración las plantas traen etiquetas que las identifica con su foto, su nombre común y científico e indicaciones sobre los requerimientos de luz, riego y temperatura que tiene.

En el caso de que no sea posible obtener información por estas vías, aquí les dejo unos consejos que estoy segura les ayudarán.


Plantas de sol tienen:
*flores vistosas o llamativas
*hojas más pequeñas no tan brillantes
*están ubicadas al aire libre en los viveros o tiendas
*su vistosidad está en las flores y en el caso de que fuera en las hojas
éstas presentan colores púrpura y amarillos intensos

Buenas tardes  (Catharantus roseus)

  Petunia 

 Cayena (Hibiscus rosa sinensis)
Ixora (Ixora coccinea)

Plantas de sombra:
*flores pequeñas, generalmente blancas o colores claros
*tienen hojas más grandes y brillantes
*están ubicadas bajo mallas verdes en las tiendas o viveros

*su vistosidad radica en el verdor de sus hojas, en este caso pueden presentar
una gama de verdes  a manera de rayas o manchas, tambien en tonalidades amarillentas o blancas.


Café de jardín



Papel de músico

Helecho
Potos

Dieffembachia, Amoena ó Lotería



ladoctoradelasplantas@hotmail.com

sábado, 15 de octubre de 2011

El olivo: planta de gran significación, manantial de salud y belleza


Después de la Última Cena, Jesús tiene una inmensa necesidad de orar. Su alma está triste hasta la muerte. En el Huerto de los Olivos cae abatido: se postró rostro en tierra (Mateo 26, 39).
De aquí que la planta de olivo o aeitunas, es de gran significación,
sobre todo para los cristianos en todo el mundo.

Desde el punto de vista botánico,
el olivo (Olea europaea L.),  es una planta perenne,
un árbol que vive muchos años y cuyos
frutos están llenos de compuestos que pueden considerarse elíxires de la salud.


 Los frutos contienen una sola semilla, son verdes cuando jóvenes y marrón oscuro cuando maduros.


Por otra parte el aceite de oliva es de uso en la cocina y comprobadamente medicinal.

El uso del aceite de oliva en tratamientos de belleza y nutrición es muy antiguo,
Hoy en día muchos productos cosméticos contienen este aceite, pero vienen mezclados con aditivos químicos y conservantes.
 A continuación les daré algunas  formas de usar el aceite de oliva en casa, fácil, sencilla, efectiva y natural.


Para la caída del cabello: antes de lavar el cabello, frota todo el cuero cabelludo con aceite de oliva, extiende luego por todo el cabello hasta las puntas y cubre con un gorro plástico por unos 15 minutos.
Luego lava normalmente el cabello con agua tibia y aplica el champú de tu preferencia.
En algunos casos hay que enjabonar varias veces.
Es un tratamiento que nutre el cuero cabelludo y  protege las puntas de la resequedad y le da suavidad y firmeza.

Para las uñas: al final del día, cuando hayas terminado la jornada, coloca un poquito de aceite de oliva en una tacita, toma de a poco y frota cada uña de tus manos, incluyendo la cutícula. Tambien lo puedes hacer con las uñas de los pies.
Verás cómo el aceite las fortalece, les da brillo y suaviza las cutículas.
No temas en extenderlo y frotar en toda las manos, sobre todo por la parte de arriba para evitar las arrugas por resequedad.

Para desmaquillar los ojos: si en algún momento requieres de un desmaquillante natural, opta por humedecer unas bolitas o discos de algodón en aceite de oliva y retira con ellos el maquillaje de la zona de los ojos.
Luego aplica jabón y sigue tu rutina de limpieza normal.

Para frotar coyunturas o articulaciones: el aceite de oliva tibio es ideal para dar masajes.
Calienta un poco de aceite de oliva y aplica  suavemente la zona adolorida. Cubre para que el efecto de calor se mantenga por unos minutos.

Si no tienes ningún dolor, úsalo para dar masajes relajantes, con el efecto adicional de que nutrirá tu piel.

Para evitar molestias por hemorroides: unta aceite de oliva en la zona del esfinter anal para evitar molestias por hemorroides externos. También es ideal aplicarlo cuando vamos de viaje ya que evita el exesivo roce por la vestimenta durante la travesía.
ladoctoradelasplantas@hotmail.com

La hojas de las plantas se modifican para atraer a los insectos

Las hojas de las plantas se modifican para atraer a los insectos.
En la foto un ramillete  de bougainvillea o trinitaria
en la cual las flores son pequeñas y blancas
y la función de atracción, es llevada a cabo por las hojas coloreadas
que reciben el nombre de brácteas.



Esto se observa en muchas otras especies de plantas
como en  la heliconia o platanillo (Heliconia bihai).
Son plantas con exóticas flores, nativas de Centro, Sur América y las islas del Pacifico del Sur. El hábitat natural de la mayoría de éstas especie es en las regiones húmedas y lluviosas.
Las verdaderas flores son muy pequeñas y están
dentro de las coloridas brácteas.




Otro ejemplo de brácteas u hojas modificadas se encuentran en la conocida
flor de navidad o papagayo (Euphorbia pulcherrima)



Las verdadesras flores de esta planta son pequeñs y se encuentran en el centro de las hojas modificadas o brácteas que son grandes y de color rojo.



miércoles, 12 de octubre de 2011

Qué debo saber para usar cantidades correctas de plantas frescas y secas?

Identificando las cantidades
En este post les presento en forma ilustrativa las diferencias entre proporciones y equivalencias al usar plantas frescas o secas y la relación que existe entre ellas. Cuando se habla de preparados con plantas generalmente se sugiere el uso de cucharadas o tazas, sin embrago, el material vegetal puede utilizarse sólido, líquido, fresco, seco, molido o triturado. Tal es el caso de las especies vegetales de uso en la cocina, o las medicinales y para la belleza.


En todos los casos las medidas pueden ser cucharadas, tazas o unidades de peso como gramos o  miligramos. No obstante, la cantidad de ingrediente activo varía dependiendo de la presentación del material vegetal que se utilice. Cuando se usan hojas frescas, hay que tomar en cuenta que el agua ocupa la mayor proporción del volumen y peso del material. Por otra parte, cuando se usa material seco, la proporción cambia, incrementándose la cantidad de ingredientes activos que vamos a aplicar ya que no hay agua.

En la elaboración de cualquier preparación culinaria, la cucharada es un sistema de medida que indica el volumen de ingredientes empleados. En la figura se muestra que una cucharada de hojas secas, equivale a 2-3 cucharadas de hojas frescas, de la misma planta, en este caso de salvia (Salvia officinalis L.).
En el caso de preparaciones líquidas como los tónicos, lociones, esencias, infusiones, si se trata de cantidades pequeñas, también se usa la cucharada como medida, considerando que una cucharada sopera equivale a 15 ml o ½ onza, como se muestra en el Cuadro1. Para la preparación de tónicos la proporción de hierbas frescas es de 10% y de 25% si se usan hierbas secas. Es decir, para preparar 100 ml de tónico, se agregan 10 g de hierbas frescas a 100 ml de agua, o 25 g de hierbas secas a 100 ml de agua.

El siguiente cuadro presenta algunas equivalencias de medidas en volumen para preparados con plantas.


Medida
Volumen

mililitros
onzas
Cucharada
15
1/2
Cucharadita
5
1/6
Vaso
250
7.5
Taza
250
8


La siguiente figura  presenta en forma gráfica algunas equivalencias que le ayudarán a identificar en forma proporcional las cantidades de plantas o de sus extractos al momento de usarlas para la elaboración de los distintos preparados.
  Equivalencias en volumen para 1 litro, un vaso y una taza



ladoctoradelasplantas@hotmail.com

martes, 11 de octubre de 2011

Plantas para atraer mariposas al jardín (Plants to attract butterflies to your garden)

Cuando queremos escoger las plantas para el jardín, nos fijamos en las características que llaman nuestra atención, tales como la presencia de flores, su tamaño, su color y su aroma. Por su lado, las mariposas son atraídas por atributos adicionales, tales como la presencia y cantidad de néctar y los colores brillantes como malva, amarillo y rojo.

Así mismo, las mariposas visitarán con más frecuencia flores grandes redondeadas del estilo de las margaritas ya que además de ser atraídas por su color y aroma, les sirven para descansar.

Partiendo de esta base, cuando quieras tener un jardín muy visitado por mariposas debes tener en cuenta las siguientes recomendaciones:

1. elije plantas con flores abundantes de colores brillantes como la lantana

2. elije flores grandes como las aster y zinnia

3. coloca piedras y fuentes o bebederos con agua

También puedes favorecer la visita de mariposas colocando algunas frutas cortadas como bananas en comederos para mariposas


Si se logra el ambiente adecuado las mariposas detectarán estas flores en unos 7 a 10 días, a partir de los cuales comenzarán a visitar tu jardín. Las combinaciones de varias plantas con flores distintas da muy buen resultado.

Adicionalmente a las mariposas, pueden llegar otros insectos como chinches de antenas muy vistosas.


Por último, una especie muy común en jardines del trópico es la bougainvillea, también conocida como: trinitaria, flor de la trinidad (Bougainvillea sp.) Violaceae. La trinitaria es muy usada en cercas y arcos. Definitivamente las mariposas son atraídas por el color brillante debida a la vistosidad de sus brácteas u hojas modificadas de color morado, salmón, naranja, fucsia, rosado y blanco, que cumplen la función de atracción a insectos como las mariposas.



 A continuación te dejo fotos de las especies de plantas y flores preferidas por mariposas, con sus nombres comunes y científicos para que las puedas identificar y sembrar en tu jardín ya sea directamente en la tierra o en macetas, para atraer a estos coloridos insectos.



Lobelia (Lobelia erinus) Lobeliaceae

Aguileña (Aguileña alpina) Ranunculaceae


Flox (Phlox drummondii) Polemoniaceae



Aster (Aster sp.) Asteraceae




Verbena (Verbena officinalis)  Verbenaceae


 

 

Zinnia (Zinnia elegans) Asteraceae




Lantana (Lantana camara)









En esta maceta hay una combinación de lantana, lobelia y aster....perfecta para atraer mariposas !!!



Adicionalmente a las mariposas, pueden llegar otros insectos como este chinche  de antenas muy vistosas, que está visitando flores de lantana amarilla, para que te deleites observádolos.





 When we choose plants for our garden, we look at the features that attract our attention, such as the presence of flowers, size, color and aroma. For its part, the butterflies are attracted by additional attributes such as the presence and quantity of nectar and bright colors like mauve, yellow and red.

So, in the same way, butterflies will visit more often gardens with rounded style flowers and big daisies been attracted by its color and aroma and also as a place where they can rest.
On this basis, when you want to have butterflies visiting your garden, you should consider the following recommendations:
1. Choose plants with abundant flowers of bright colors such as lantana
2. Choose large flowers such as asters and zinnia
3. Place stones and water fountains
 Also, you can encourage butterflies visit placing some fruits like bananas slices in feeders for butterflies

If the right environment is achieved butterflies detect these flowers in about 7 to 10 days, from which begin visiting your garden. Combinations of various plants with different flowers also give very good results. In addition to butterflies, they can reach other insects like bugs showy antennas.


Finally, a common species in tropical gardens is bougainvillea is also known as: Trinity, Trinity flower (Bougainvillea sp.) Violaceae. Trinitaria is widely used in fences and arches. Definitely butterflies are attracted by the bright color of bracts, or modified leaves purple white, salmon, orange, fuchsia, pink and white.





La trinitaria es muy usada en cercas y arcos.
También la hay de brácteas naranja y fucsia.

(Bougainvillea is very used arond houses: there are  different colors of bracts: orange and fucsia)


https://www.facebook.com/Vida-a-lo-Verde-301666819847016/