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martes, 12 de enero de 2016

Cultivando Plantas para fortalecer el Sistema Inmunológico (Growing plants to reinforce the immune system)

Siempre oímos hablar del sistema inmunológico asociado al hecho de que cuando los niños están pequeños hay que dejar que jueguen con tierra y que anden descalzos en la supuesta premisa de que su sistema inmunológico se estará fortaleciendo. Esta  práctica no está muy lejos de la realidad, puesto que hoy en día se sabe que el sistema inmunológico es capaz de producir más de 100 billones de anticuerpos, de tal manera que puede reconocer el ataque de casi cualquier cosa que se ponga en contacto con el mismo. Más aún, el sistema inmunológico tiene memoria, de modo que si en meses, años o décadas posteriores el germen aparece nuevamente, los anticuerpos rápidamente entrarán en acción. Dependiendo del invasor que el sistema inmunológico encuentra, dispara defensas específicas o anticuerpos específicos que son proteínas diseñadas para matar un tipo específico de agente invasor.

Te preguntarás ¿Qué tiene que ver el sistema inmune con la siembra de plantas?, la respuesta es sencilla debido a que la mayor protección que puedes darle al sistema inmunológico es con una alimentación balanceada rica en frutas vegetales, granos enteros, semillas, nueces y pescado.

Las zanahorias (Daucus carota), batata (papa dulce o camote) (Ipomoea batatas) y las espinacas (Spinacea oleracea) son los mejores alimentos para fortalecer el sistema inmunológico debido a su alto contenido de beta carotenos. Las investigaciones demuestran que tomar 15 a 30 miligramos de beta carotenos al día equivale a comer dos zanahorias grandes y puede tener un buen impacto sobre el sistema inmunológico.

Afortunadamente, estas tres especies son de ciclo corto y fáciles de cultivar a pequeña y gran escala. A continuación te dejo información útil para la siembra de estas especies:

Zanahorias:
Generalmente se siembran al aire libre, entre marzo y julio y se cosecha durante todo el verano y el otoño. Existen variedades tempranas como ´Nantes 2' la cual puede sembrarse a principios de febrero bajo campanas de cristal o en las fronteras de efecto invernadero. Cultivar zanahorias bajo invernaderos de vidrio ayuda a calentar el suelo y acelera la germinación que es particularmente útil si usted vive en regiones frías o quiere hacer una siembra temprana.

Espinaca:
Se siembran las semillas directamente en el suelo en los meses de marzo a agosto. El suelo debe ser fértil, con buen contenido de humedad en sol o semi sombra. Sembrar las semillas a una profundidad de 1 cm (½") a una distancia de 30 cm (12") entre plantas en suelo bien rastrillado. Cuando las plántulas tengan un tamaño lo suficientemente grandes como para manipularlas entresacar las plántulas menos vigorosas. Siembre cada 3 a 4 semanas para un suministro continuo de hojas de espinaca durante todo el verano y el otoño

Brotes de batata:
A diferencia de las patatas normales las batatas se cultivan a partir de tallos herbáceos con hojas. Estos son los largos “brotes” que se han eliminado de tubérculos de camote. Los brotes no tienen raíces, aunque a veces hay signos de pequeñas raíces que comienzan a aparecer. Las raíces crecerán una vez que el brote sea plantado en la tierra. Las patatas dulces requieren altas temperaturas de 21-26 ºC (70-78 ºF) , y su larga tallos necesitan mucho espacio , ya que tienen un hábito de crecimiento vigoroso.






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We have always known about the immune system associate with the fact that when kids are little we have to let them play with soil and walk with no shoes in order for them to improve the system. This practice is not too far from reality because research has shown that the immune system is capable of making more than 100 billion types of antibodies, so it can recognize an attack just about anything it comes into contact with. What´s more, it has a long memory. If that the same germ ever comes back, month, years, or decades later, the appropriate antibodies will quickly go into action. Depending of the invader it encounters, it launches customized weapons called antibodies, which are proteins designed to kill one particular invader and no other.

Probably you are wondering: What does the immune system has to do with growing plants? The answer is simple, the most powerful protection you can give your immune system is to eat a well-balanced diet containing a variety of fruits, vegetables, whole grains, seeds and nuts and sea food.

Carrots (Daucus carota), sweet potato (Ipomoea batatas) and spinach (Spinacea oleracea) are excellent sources of beta-carotene. In fact, research has shown that getting 15 to 30 milligrams of beta-carotene a day, the amount in one or two large carrots, can have a significant impact on immunity.

Fortunately these are species of short life cycle and easy to grow. Here are some tip to grow them:

Carrots
Carrots are normally sown outdoors between March and July and harvested throughout the summer and autumn. Early varieties such as ‘Nantes 2’ can be sown as early as February under cloches or in greenhouse borders. Growing carrots under glass structures helps warm the soil and speeds up germination, which is particularly useful if you live in cold regions or want to make an early start.

Spinach
Direct sow spinach outdoors from March to August in well prepared, fertile, moist soil in sun or semi shade. Sow seeds thinly at a depth of 1cm (½") in drills 30cm (12") apart in soil which has been raked to a fine tilt. When large enough to handle, thin out less vigorous seedlings. Sow every 3 to 4 weeks for a continual supply of spinach leaves throughout summer and autumn.

Sweet potato slips
Unlike normal potatoes, sweet potatoes are grown from ‘slips’. These are the long shoots with leaves that have been removed from ‘chitted’ sweet potato tubers. ‘Slips’ don’t have roots, although sometimes there are signs of small roots beginning to appear. The roots will grow once the ‘slip’ has been planted. Sweet potatoes require high temperatures of 21-26 ºC (70-78 ºF), and their long stems need plenty of space as they have a vigorous growth habit. 



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